Auteur Sujet: [Nigloland] Jean-Claude Gélis est décédé  (Lu 4039 fois)

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[Nigloland] Jean-Claude Gélis est décédé
« le: 22 Octobre 2014, 07:31:12 »
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Le grand-père de Nigloland s’en est allé. Jean-Claude Gélis, père des frères fondateurs du célèbre parc d’attractions, est décédé dans la nuit du jeudi 15 au vendredi 16 octobre. Il avait 86 ans. Victime d’un AVC il y a quelques semaines, il était revenu auprès des siens finir ses jours à domicile. Quelques jours avant, il avait fait un dernier tour du parc dans la voiture électrique, comme pour saluer les équipiers avant le grand départ.

Né dans une roulotte

Jean-Claude Gélis est né en 1928 à Denain (Nord)… dans une roulotte, dans une famille de forains. Son avenir est déjà tracé. Il grandit avec les manèges, au fil des déplacements. Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate, la famille subit de plein fouet l’événement et se voit contrainte à l’exode. Jean-Claude n’a que 13 ans lorsque sa mère décède.

Au tournant des années 50, les affaires reprennent et la petite entreprise prospère. Alors jeune homme, Jean-Claude rencontre Marcelle, sur une foire. Avec sa « tchatche » et de grosses glaces, il arrive à la séduire sans peine. Ils se marieront peu de temps après. Seule condition : le mariage se fera à l’église. Une concession difficilement acceptée par cet athée convaincu.

Le parc merveilleux

Le couple poursuit son bonhomme de chemin sur les routes de France, donnant naissance à Patrice puis, quelque temps plus tard, à Philippe. Un jour de 1971, la famille visite « le parc merveilleux » au Luxembourg. Jean-Claude a comme une révélation : un jour il fondera un parc d’attractions. Le père est visionnaire car, à cette époque, le phénomène est loin d’être à la mode. Mais Patrice et Philippe sont encore des minots. Il faudra attendre.

La décennie 80 sera la plus fastueuse. Un investissement bien pensé dans un manège neuf procure à la famille une bonne assise pour des projets futurs. Au milieu des années 80, les fils Gélis repèrent un endroit près du lac de la forêt d’Orient pour y implanter ce parc merveilleux rêvé par leur père. Celui-ci y met son veto, redoutant trop de contraintes. Finalement, le projet se montera sur des terres familiales, le long du Landion, à Dolancourt.

Concepteur de jeux

À 60 ans, Jean-Claude Gélis décide de prendre du champ et de laisser ses fils poursuivre l’aventure. Toujours à leurs côtés, il leur donnera de fiers coups de main pour faire de Nigloland l’un des plus importants parcs d’attractions de France. Il y a trois ans, Marcelle décède, après des années de souffrance consécutives à un handicap grandissant. La famille est plus soudée que jamais. Jean-Claude continue malgré tout à faire son tour dans le parc, canne à la main et charentaises aux pieds.

Un peu partout, encore aujourd’hui, flotte son souvenir. Ici, un jeu d’astrologie, là une vieille loco à vapeur qu’il a entièrement rénovée, plus loin, des jeux qu’il a lui-même confectionnés. Testeur de manège professionnel, il a été l’un des premiers à monter à bord de l’Alpina Blitz, en avril dernier.

Samedi matin, ses proches ont porté son cercueil pour un dernier tour du parc avant l’ouverture au public. Le cortège s’est ensuite dirigé vers le petit cimetière de la commune où il repose à côté de Marcelle, pour l’éternité.

Il fut, malgré ses 86 ans, à l’inauguration de Alpina Blitz avec ses deux fils et son petit-fils en avril dernier.



Toute l'équipe d'AmeWorld présente ses plus sincères condoléances à la famille.
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Peu importe la qualité de l'attraction, c'est finalement le personnel qui fait la différence
(Eddy Meeùs)

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Re : [Nigloland] Jean-Claude Gélis est décédé
« Réponse #1 le: 22 Octobre 2014, 14:46:59 »
Nous venons de perdre un grand homme, je pense...

Toutes mes condoléances à la famille.
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Re : [Nigloland] Jean-Claude Gélis est décédé
« Réponse #2 le: 22 Octobre 2014, 18:16:25 »
Pareil, toutes nos condoléances à ce grand homme.
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Re : [Nigloland] Jean-Claude Gélis est décédé
« Réponse #3 le: 23 Octobre 2014, 10:31:19 »
Toutes mes condoléances à la famille, car nous venons de perdre un homme qui a été important pour Nigloland.

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Re : [Nigloland] Jean-Claude Gélis est décédé
« Réponse #4 le: 26 Octobre 2014, 02:18:59 »
Des fans de parcs ont essayé de faire un petit hommage mais avec une petit erreur, ce n'est pas M.Gelis qui a crée le parc ce sont ses fils, mais je pense qu'il est très très fier d'eux et qu'il veille sur sa famille et sur le parc... 

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